Fibras em Frutas e Grãos Protegem Contra Diverticulite

Nossas dietas são excessivamente refinadas. Comer mais frutas inteiras, especialmente maçãs, peras e ameixas, pode ajudar nossa saúde digestiva.

Jane E. Brody*

Cerca de uma década atrás, Michael Valenti, de Woodstock em Nova York, apresentou uma dor súbita e intensa no lado inferior direito do abdome. Ele estava com febre leve e achava que tinha apendicite. O médico achou o mesmo, e o enviou à sala de emergência, onde uma ressonância revelou não ser apendicite, mas diverticulite, uma infecção em uma bolsa de seu cólon que ele nunca soube que tinha.

A crise surgiu “do nada”, disse Valenti, e foi especialmente confuso porque a grande maioria das bolsas diverticulares e as infecções resultantes se desenvolvem no cólon sigmóide localizado no abdome inferior esquerdo.

A diverticulose, como são chamadas as bolsas diverticulares, é muito comum nos países ocidentais, onde a dieta típica é excessivamente refinada e  pobre em fibras, e o risco de desenvolvê-la aumenta com a idade, chegando a 60% aos 70 anos. A menos que as bolsas sejam descobertas no decorrer de um exame não relacionado, como uma colonoscopia, a maioria das pessoas com diverticulose não sabe que a possui.

No entanto, as bolsas podem aprisionar resíduos de alimentos à medida que passam pelo cólon e se tornarem locais perfeitos de reprodução para bactérias. Como resultado, cerca de 20% das pessoas com diverticulose apresentam diverticulite, uma inflamação e infecção que, se não tratada adequadamente, pode resultar em abscessos perigosos, perfuração do cólon e peritonite.

Algumas pessoas com diverticulose também apresentam crises repetidas crônicas de sintomas gastrointestinais, como dor abdominal, distensão abdominal, constipação e diarréia, sintomas que imitam os da síndrome do intestino irritável.

Valenti, que disse não apresentar sintomas intestinais anteriores,  antibiótico potente e alguns dias de dieta com apenas líquidos claros debelaram a infecção, foi orientado a evitar comer nozes, sementes e alimentos como mirtilos, morangos e biscoitos com sementes. Cerca de um quarto a um terço dos pacientes com diverticulite apresentam episódios recorrentes e, há dois anos, Valenti se tornou um deles. Mais uma vez, ele se recuperou com antibióticos e líquidos claros.

Então, na primavera passada, ele teve um terceiro ataque. Entre os dois últimos episódios, o conselho para evitar nozes e sementes foi desmascarado. Dessa vez, o médico aconselhou Valenti a aumentar sua ingestão de fibras, mas não conseguiu dizer a esse amante de carne e batatas de 69 anos o que ele deveria comer para evitar outro ataque e suas complicações potencialmente graves.

Ouvindo isso, enviei a Valenti um artigo publicado recentemente, documentando os hábitos alimentares e o risco de diverticulite entre mais de 50.000 mulheres na meia-idade no Nurses’ Health Study , que estavam inicialmente livres de doenças intestinais e foram seguidas por duas dúzias de anos. Durante esse período, 4.343 das mulheres desenvolveram diverticulite, ocorrendo o maior risco do distúrbio entre as que consumiram a menor quantidade de fibra alimentar.

O mais protetor, segundo o estudo, foi a fibra de frutas e cereais. Comer mais frutas inteiras (ao contrário de molhos e sucos) e, principalmente, maçãs, peras e ameixas secas resultou no menor risco de desenvolver diverticulite. Fibras de vegetais, feijões e lentilhas também foram associadas a um risco reduzido de infecção.

Cada porção diária adicional de frutas inteiras reduziu o risco em 5%, e as mulheres que consumiam quase 10 gramas de fibra de cereal por dia tinham 10% menos probabilidade de desenvolver diverticulite do que as que comiam menos, cerca de 3 gramas. Uma meia xícara de cereal All-Bran da Kellogg, por exemplo, tem 10 gramas de fibra, enquanto três quartos da xícara de aveia cozida tem apenas 3 gramas, e uma xícara de Cheerios, a favorita de Valenti, também tem 3 gramas de fibra.

No  Nurses’ Health Study , a fibra insolúvel, como a encontrada no cereal de farelo, foi mais protetora do que a fibra solúvel em alimentos como feijão preto. Abacates, batatas doces e brócolis são boas fontes de ambos os tipos de fibra.

Em um estudo anterior entre quase 44.000 profissionais de saúde do sexo masculino, as fibras de frutas e vegetais, mas não de cereais, foram ligadas a risco reduzido de doença diverticular.

Valenti, que admitiu  “não comer tanta fruta quanto deveria”, disse que agora sabe que deve fazer melhor se quiser permanecer saudável.

Enquanto isso, sua esposa, Linda Brewer, que também espera evitar mais um ataque, e que recentemente soube que ela tinha pré- diabetes, adaptou o menu caseiro do casal para incluir muitos grãos integrais ricos em fibras e mais saladas, vegetais e legumes.  Arroz branco, macarrão branco e pão branco não são mais servidos e raramente comidos.

Dietas com pouca fibra reduzem o volume e o teor de água nas fezes. Isso predispõe à constipação que, por sua vez, aumenta a pressão no cólon, que pode enfraquecer os músculos da parede do cólon, resultando em hérnia ou bolsa diverticular.

Um desequilíbrio na população bacteriana do cólon pode explicar a influência da fibra alimentar no risco de inflamação crônica no cólon, mesmo sem o desenvolvimento de diverticulite, sugeriram pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Yale. Eles relataram em Therapeutic Advances in Gastroenterology em 2013 que uma dieta pobre em fibras altera a composição de bactérias no cólon, resultando em um aumento significativo de microrganismos anaeróbicos. Eles sugeriram que os probióticos podem ajudar a restaurar a população saudável de bactérias no intestino.

Idealmente, os benefícios da fibra alimentar na prevenção de doenças diverticulares e infecções resultantes devem ser testados em ensaios clínicos bem projetados, que infelizmente são muito caros e difíceis de executar.

Em vez de um estudo mais definitivo, o consumidor sábio agiria com base nas evidências existentes de extensa pesquisa epidemiológica. Décadas de estudos sugerem que todos devemos consumir uma dieta rica em fibras, e não apenas para a saúde intestinal.

Uma dieta rica em fibras pode ajudar a reduzir o risco de doenças cardíacas e diabetes e facilitar a manutenção de um peso saudável. A fibra solúvel em feijão e aveia, por exemplo, pode ajudar a diminuir os níveis sanguíneos de colesterol LDL que danifica as artérias. Em pessoas com diabetes, a fibra solúvel ajuda a controlar os níveis de açúcar no sangue. E como os alimentos ricos em fibras são mais recheados do que os de baixa fibra, eles podem permitir que você coma menos e fique satisfeito por mais tempo. Eles também tendem a ter menos calorias do que no mesmo volume de alimentos com pouca fibra.

A ingestão diária recomendada de fibras pela Academia Nacional de Medicina para adultos com 50 anos ou menos, é de 38 gramas para homens e 25 gramas para mulheres. Para adultos de 51 anos ou mais, são 30 gramas para homens e 21 gramas para mulheres. Verifique as informações nutricionais dos alimentos embalados ou consulte uma lista como a encontrada no MedlinePlus.

*Jane Brody é colunista de Saúde Pessoal, cargo que ocupa desde 1976. Ela escreveu mais de uma dúzia de livros, incluindo os mais vendidos “Livro de Nutrição de Jane Brody” e “Livro de Boa Comida de Jane Brody”.

Traduzido: https://www.nytimes.com/2019/10/28/well/eat/fiber-fruits-grains-diverticulitis-diverticulosis-diet-foods.html

Dr. Lourenilson Souza

Dr. Lourenilson Souza

Formado em Medicina pela Universidade Federal de Alagoas;
Especialista em Cirurgia Geral e do Aparelho Digestivo com Área de Atuação em Cirurgia Bariátrica;
Mestre e Doutor em Medicina pela Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo.

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