Doença Cardíaca: Como a Indústria do Açúcar Colocou a Culpa na Gordura

A indústria do açúcar pagou cientistas na década de 1960 para minimizar a ligação entre açúcar e doenças cardíacas e promover a gordura saturada como a culpada, conforme mostram documentos históricos liberados.

Os documentos internos da indústria de açúcar, recentemente descobertos por um pesquisador da Universidade da Califórnia em San Francisco, e publicados na segunda-feira no JAMA Internal Medicine, sugerem que cinco décadas de pesquisa sobre o papel da nutrição e doenças cardíacas, pode ter sido largamente moldada pela indústria do açúcar.

“Eles conseguiram postergar a discussão sobre o açúcar por décadas”, disse Stanton Glantz, professor de medicina na U.C.S.F. e autor do JAMA Internal Medicine Paper.

Os documentos mostram que um grupo comercial chamado Sugar Research Foundation, hoje conhecida como Associação do Açúcar, pagou a três cientistas da Harvard o equivalente a cerca de US $ 50 mil em dólares atuais para publicar uma pesquisa em 1967 sobre o papel do açúcar e gordura na doença cardíaca. Os estudos utilizados na revisão foram escolhidos a dedo pela indústria do açúcar, e o artigo que foi publicado no prestigiado New England Journal of Medicine, minimizou a ligação entre o açúcar e doença cardíaca, e direcionou a culpa sobre a gordura saturada.

Mesmo que o tráfico de influências revelado nos documentos remonta a quase 50 anos, relatórios mais recentes mostram que a indústria de alimentos continuou a influenciar a ciência da nutrição.

No ano passado, um artigo no The New York Times revelou que a Coca-Cola, maior produtora mundial de bebidas açucaradas, havia fornecido milhões de dólares em financiamento para pesquisadores que buscavam minimizar a ligação entre bebidas açucaradas e obesidade. Em junho, a Associated Press informou que os fabricantes de doces estavam financiando estudos que alegavam que as crianças que ingerem doces tendem a pesar menos do que aquelas que não.

Os cientistas de Harvard e os executivos da indústria do açúcar com quem eles colaboraram não estão mais vivos. Um dos cientistas que foi pago pela indústria do açúcar foi D. Mark Hegsted, que passou a se tornar chefe de nutrição no Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, onde em 1977 ele ajudou a elaborar o precursor para as diretrizes alimentares do governo federal. Outro foi o Dr. Fredrick J. Stare, o presidente do departamento de nutrição de Harvard.

Em declaração respondendo ao relatório do jornal JAMA, a Associação do Açúcar disse que a revisão de 1967 foi publicada num momento em que as revistas médicas não costumavam exigir que os pesquisadores divulgassem fontes de financiamento. O New England Journal of Medicine não exigia divulgações financeiras até 1984.

A indústria “deveria ter exercido maior transparência em todas as suas atividades de pesquisa”, disse a declaração da Associação do Açúcar. Mesmo assim, defendeu a pesquisa financiada pelo setor como desempenhando  papel importante e informativo no debate científico. Ele disse que várias décadas de pesquisas concluíram que o açúcar “não tem um único papel na doença cardíaca”.

As revelações são importantes porque o debate sobre os danos relativos do açúcar e da gordura saturada continua hoje, disse Glantz. Por muitas décadas, os funcionários da saúde incentivaram os americanos a reduzir sua ingestão de gordura, o que levou muitas pessoas a consumir alimentos com baixo teor de gordura e alto em açúcar, o que alguns especialistas culpam agora por alimentar a crise de obesidade.

“Foi uma coisa muito inteligente a indústria de açúcar fez, porque os documentos de revisão, especialmente se você obtê-los publicados em um jornal muito proeminente, tendem a moldar a discussão científica global”, disse ele.

Dr. Hegsted usou sua pesquisa para influenciar as recomendações dietéticas do governo, enfatizando ser a gordura saturada como condutor de doença cardíaca, enquanto em grande parte para caracterizar o açúcar como calorias vazias ligadas à cárie dentária. Hoje, os avisos de gordura saturada continuam a ser uma pedra angular das diretrizes alimentares do governo, embora nos últimos anos a American Heart Association, a Organização Mundial de Saúde e outras autoridades de saúde também começaram a alertar que o excesso de açúcar pode aumentar o risco de doença cardiovascular.

Marion Nestle, professora de nutrição, estudos de alimentos e saúde pública na Universidade de Nova York, escreveu um editorial que acompanha o novo jornal, no qual ela disse que os documentos forneciam “evidências convincentes” de que a indústria açucareira havia iniciado pesquisas “expressamente para eliminar o açúcar como principal fator de risco para doença coronariana “.

“Eu acho que é terrível”, disse ela. “Você nunca vê exemplos que sejam tão flagrantes.”

O Dr. Walter Willett, presidente do departamento de nutrição da Escola TH Chan de Saúde Pública de Harvard, disse que as regras de conflitos de interesse acadêmicos haviam mudado significativamente desde a década de 1960, mas que os documentos da indústria eram um lembrete “ do porquê deve pesquisas ser apoiado pelo financiamento público, em vez de depender do financiamento da indústria “.

Dr. Willett disse que os pesquisadores tinham dados limitados para avaliar os riscos relativos ao açúcar e gordura. “Tendo os dados que temos hoje, temos demonstrado que os carboidratos refinados e especialmente bebidas açucaradas são fatores de risco para doenças cardiovasculares, mas que o tipo de dieta gordurosa também é muito importante”, disse ele.

O jornal JAMA Internal Medicine contou com milhares de páginas de correspondência e outros documentos que Cristin E. Kearns, um pós-doutorado da U.C.S.F., descobriu em arquivos em Harvard, na Universidade de Illinois e em outras bibliotecas.

Os documentos mostram que, em 1964, John Hickson, um alto executivo da indústria de açúcar, discutiu plano com outros na indústria para mudar a opinião pública “por meio de nossos programas de pesquisa,  informação e legislativo”.

Na época, os estudos começaram a apontar para uma relação entre dietas ricas em açúcar e as altas taxas de doença cardíaca do país. Ao mesmo tempo, outros cientistas, incluindo o fisiologista proeminente Ancel Keys, estavam investigando uma teoria concorrente de que era a gordura saturada e o colesterol dietético que representavam o maior risco para doenças cardíacas.

Hickson propôs contrariar os achados alarmantes sobre o açúcar com a pesquisa financiada pela indústria. “Então podemos publicar os dados e refutar os nossos detratores”, escreveu ele.

Em 1965, o Sr. Hickson alistou os investigadores de Harvard para escrever uma revisão que desacreditasse os estudos anti-açúcar. Ele pagou um total de US $ 6.500, o equivalente a US $ 49.000 hoje. O Sr. Hickson selecionou os papéis para que revisassem e deixou claro que queria que o resultado fosse favorável ao açúcar.

O Dr. Hegsted de Harvard tranquilizou os executivos de açúcar. “Estamos bem cientes de seu interesse particular”, escreveu ele, “e vamos cobrir isso, assim como nós podemos.”

Enquanto trabalhavam em sua revisão, os pesquisadores de Harvard compartilharam e discutiram os primeiros rascunhos com o Sr. Hickson, que respondeu que estava satisfeito com o que eles estavam escrevendo. Os cientistas de Harvard tinham apontado os dados sobre o açúcar como fracos e deram muito mais credibilidade aos dados envolvendo gordura saturada.

“Deixe-me assegurar-lhe que isto é o que nós tínhamos em mente, e estamos ansiosos para a sua aparência na impressão”, escreveu Hickson.

Depois que a revisão foi publicada, o debate sobre o açúcar e a doença cardíaca morreram, enquanto as dietas de baixo teor de gordura ganharam o aval de muitas autoridades de saúde, disse Glantz.

“Pelos padrões de hoje, eles se comportaram muito mal”, disse ele.

Traduzido do Site: http://www.nytimes.com/2016/09/13/well/eat/how-the-sugar-industry-shifted-blame-to-fat.html

By ANAHAD O’CONNOR

Dr. Lourenilson Souza

Dr. Lourenilson Souza

Formado em Medicina pela Universidade Federal de Alagoas;
Especialista em Cirurgia Geral e do Aparelho Digestivo com Área de Atuação em Cirurgia Bariátrica;
Mestre e Doutor em Medicina pela Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo.

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